La librería Shakespeare & Company

Shakespeare & Company es una de las librerías más emblemáticas de París. Uno de esos rincones de la ciudad que resiste a todo, amazon incluido.

Apenas entrar se siente como entrar a un pequeño laberinto de estantes repletos de libros.

Fundada (o refundada) en 1951 por George Whitman, un intelectual, viajero y bohemio que dejó su Estados Unidos natal para establecerse en París después de la II Guerra Mundial.

Shakespeare & Company está ubicada en el quinto distrito de París, en el número 37 de la rue de la Bûcherie, muy cerca de la catedral de Notre Dame y de la plaza de Saint Michel, y justo en frente del río Sena.

La historia antes de Whitman

Sylvia Beach, la propietaria más famosa de la librería cuando en sus inicios estaba ubicada la calle L’Odéon.

Fue ella quien inauguró la librería y estuvo al frente entre los años 1919 y 1941. Durante ese periodo, la librería se convirtió en el mayor centro de cultura anglo-americana de París.

Shakespeare and Company ha estado siempre especializada en literatura anglosajona y en esa época se podria ver en su interior a personas como Scott Fizgerald, James Joyce o Ernest Hemingway.

Esta primera sede tuvo que cerrarse en diciembre de 1941 debido a la ocupación de Francia durante la II Guerra Mundial.

Whitman reabre Shakespeare & Company

Whitman abrió una librería en el número 37 de la rue de la Bûcherie en 951, con el nombre de Le Mistral. pero finalmente logró que Bleach aceptara a dejarlo usar el nombre de su creación.

En el principio de la nueva librería contaba de sólo tres habitaciones, pero pronto se extendió a los departamentos de arriba.

Durante la década del 50,  la generación beat fue la que se convirtió en habitue del lugar, como escritores como Allen Ginsberg o William Burroughs.

La ubicación de esta librería es la misma que la actual, ya que no volvió a cambiar de sitio. La calle Bûcherie fue y sigue siendo su hogar.




Actualidad

En la actualidad, está dirigida por la hija de Whitman, que, además, se llama Sylvia en honor a Sylvia Beach.

Shakespeare and Company se dedica también a la compraventa de libros de segunda mano.

Otra de sus peculiaridades reside en su precioso piano que puede ser tocado por los visitantes y en su característico pozo de los deseos, donde la gente arroja monedas para llamar a la suerte.

Tienen una biblioteca de libros antiguos que no venden, pero que puedes ir a leer allí.

Al pagar puedes elegir si deseas que le pongan un sello de la librería en la primera página, lo cual es un lindo detalle

Importante: no se pueden hacer fotos dentro.

Web

https://shakespeareandcompany.com/